Monarca

La Monarca (Danaus plexippus Linnaeus, 1758) Ŕ una farfalla della famiglia Nymphalidae, nativa dell'America.
╚ probabilmente la farfalla pi¨ conosciuta di tutto il Nord America e nel 1989 Ŕ stata nominata "insetto nazionale" degli Stati Uniti d’America e del Canada.
Ha una vivace livrea arancione con nervature costali dai contorni neri e due serie di macchie bianche lungo il bordo delle ali. L'apertura alare varia dai 7,5 ai 10 cm.
Ha una notevole resistenza al volo il che le consente di compiere lunghe migrazioni. Eccezionalmente un individuo di questa specie ha volato per 2112 km in 46 giorni. Questo favorisce la dispersione della specie, che occasionalmente Ŕ stata rinvenuta anche in zone molto lontane dall'area originaria.
╚ distribuita in quasi tutta l'America, dal Canada meridionale al Rio delle Amazzoni. A partire dal diciannovesimo secolo Ŕ stata trovata anche in Indonesia, in Nuova Zelanda e in Australia, dove Ŕ conosciuta come farfalla migratrice. In Europa Ŕ residente nelle isole Canarie e a Madera, mentre nelle Azzorre, in Portogallo e in Spagna compaiono occasionalmente individui migranti.
Ciclo vitale: Lo sviluppo, dall'uovo all'adulto, si completa in circa 30 giorni.
Il numero delle generazioni annue varia a seconda delle condizioni climatiche.

La foto Ŕ stata scatta nella Casa delle farfalle di Montegrotto Terme (Padova)

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